C’est mardi dernier que paraissait officiellement le nouvel opus du groupe montrélais Malajube. Intitulé La Caverne, cet album devait marquer un retour vers le son plus joyeux des premiers albums, délaissant le côté sombre de Labyrinthes.
Il y a quelques temps, le groupe rendait disponible sur son site le tout premier extrait de cet album, une plage intitulée Synesthésie. Ça ne faisait aucun doute. Un son résolument plus joyeux et aussi plus pop. J’avais l’eau à la bouche, je ne pouvais plus attendre pour écouter ce nouvel album.
Premier constat à la première écoute: bien que la formation ait voulu délaisser le côté sombre du précédent album, on sent qu’il laisse toujours sa trace. Personnellement, je ne m’en plains pas. J’avoue que Labyrinthe était (et est toujours) mon album favori de Malajube. Mais, on sent tout de même le côté plus joyeux et festif. On remarque aussi que les arrangements ont été beaucoup simplifiés par rapport à ce à quoi ils nous ont habitués. En entrevue dernièrement, Julien Mineau, chanteur du groupe, mentionnait que, pour cet album, ils ont beaucoup pensé aux spectacles et c’est ce qui les a menés à faire des arrangements qu’ils pourraient reproduire à quatre sur la scène. Mais la musique de Malajube n’y perd vraiment rien. Comme à l’habitude, ils nous balancent en plein visage un mélange de rock, de pop et de progressif, avec des textes qui, selon moi, sont tout à fait délicieux.
Étant donné que le premier extrait de l’album s’appelle Synesthésie, j’ai décidé de me prêter à un petit jeu et d’associer une couleur à chacune des chansons de l’album. Voilà ce que ça donne:
Synesthésie: Rose. Un rose bonbon éclatant parce que cette pièce est un gros morceau de pop bonbon à son meilleur. Courte, accrocheuse et entraînante, on ne peut pas y résister.
Cro-Magnon: Orange. Sincèrement, c’est la chanson à laquelle j’ai eu le plus de difficulté à associer une couleur. C’est finalement la couleur orange qui m’est venue en tête. Tout d’abord parce que le texte fait souvent référence au feu, mais aussi parce que sa “vibe” faisait en sorte que j’imaginais le groupe en train de jouer cette chanson en spectacle, devant un mur de feu. L’image était parfaite.
La caverne: Noir. Noir, car c’est probablement la pièce qui porte le plus ce petit côté sombre qui était si présent sur l’album précédent. Noir parce qu’elle nous entraîne vraiment au fin fond de la caverne.
Sangsues: Brun. Le brun des bottes qui martèlent le sol. C’est que le rythme accentué et saccadé de cette pièce me fait penser à des bruits de pas.
Mon oeil: Bleu. Le bleu du ciel à qui elle emprunte sa légèreté. J’adore cette pièce très “atmosphérique”.
Le blizzard: Or. Cette pièce est fortement influencée par le funk et le disco des années 80, avec ses paillettes et tous ses brillants.
Radiologie: Vert. Le vert de l’été. Une pièce qui respire le soleil, le beau temps.
Ibuprofène: Sable. J’ignore pourquoi mais, quand j’entends cette pièce, je vois une grande plage. Elle est un peu dans le même esprit que le morceau précédent: légèreté, pop, bon temps.
Le stridor: Blanc. C’est la couleur que cette pièce au rythme de valse m’a inspirée. Je voyais une grande réception avec de somptueuses robes blanches.
Chienne folle: Rouge. Rouge pour l’énergie, car cette dernière pièce de l’album en a à revendre. Probablement le titre le plus énergique de l’album. On termine en force.

Voilà! C’est ce qui conclut mon petit exercice synesthésique. J’espère que vous avez eu autant de plaisir à le lire que j’en ai eu à l’écrire. Surtout, n’hésitez pas à laisser en commentaires les couleurs que cet album VOUS inspire.

Advertisements

Wow! It’s been a long time since I have been that excited about new music coming out. I don’t know what’s happening this spring, but new music is blooming everywhere.

Well, where should I start. Maybe with Radiohead who finally put out the sequel to In rainbow in the name of The King of Limbs. I was so excited to finally have new Radiohead music. Even though I think I still need some time to tame the beast and fully appreciate this weird record (to say the least), I think it’s a great record. I really love how Radiohead seems to be able to destabilize us with every new record they put out.

Also, PJ Harvey gave us a new record called Let England Shake. I must admit that I haven’t followed closely her career, but I always find her music interesting. This album is the first PJ Harvey album I bought since To Bring You My Love and I have to say that I really love it. You should give it a try.

What’s next? J Mascis, leader of Dinosaur Jr jut released an acoustic album called Several Shades of Why. I haven’t listened to it yet as it is very difficult to find here, but I ordered it online and just can’t wait to hear this new material from one of my inspiration as a guitarist.

Another album I can’t wait to put my hands on is a record called La Caverne by the Montreal based band Malajube. I really discovered them with their last record, Labyrith, but became a real fan of their music. If you don’t know them yet, give them a try. You won’t regret it. You can find the first single off their new record on their website http://malajube.com/

Also, new music coming next week by the Foo Fighters. I have to admit that I lost some interest in them over the last few years, but the first single Rope really got me back in. I am really excited for this album to come out. I also like the idea the had to entirely record this new album in a garage, using only analog technologies. Can’t wait to hear how it sounds.

Well, well, well. It’s not over yet. As I am typing this text, I am patiently waiting for Jane’s Addiction to put the link on their site to download the first single off their new record. I streamed it online and it sounds really promising. It’s been a while since we could listen to new material from Jane’s. I am really curious to find out how this will sound.

Have I told you it was quite busy? Also, Jeff Martin, ex-leader of The Tea Party (the band, not the political party), just released a new album with a new band called 777. This is a really amazing album and you can read a review of it in a previous post.

I was about to forget Mogwai. What a mistake. This great post-rock band just put out Harcore Will Never Die But You Will. An amazing record I can’t stop listening to.

Also, It makes me think that Explosions in The Sky is also set to release a new record soon. If you go to their website http://www.explosionsinthesky.com/ you can download their first single. If you don’t know them, I strongly suggest you listen to them. It’s one of the best band I discovered in the last few years.
As if it wasn’t enough, Smashing Pumpkins is continuing their Teargarden by Kaleidyscope project, and each new song to put out is better than the previous one. Keep it rocking…
I am sure I am forgetting a lot of interesting stuff as I am just throwing ideas as I write. I was just so excited about everything happening in the music world right now that I had to share it.
Hope you’ll find some stuff you like in all that.

Remember a few weeks back when I wrote a review of the new Jeff Martin CD? I was telling that I couldn’t wait to see how it would sound live. Well, now I’ve seen it and let me tell you I was not deceived.
I was glad to see that the show was at Latulipe. It’s a small venue that I like a lot. However, I was quite surprised to see that the balcony was closed. It was a sign that it was going to be a small intimate show. Actually, I was shocked to see that it was probably the smallest crowd I seen at a Jeff Martin or The Tea Party show. But with the performance I saw that night, I am confident that next time’s going to be bigger. The nice thing about those kind of show is that the peoples that were there were real fans of Martin. Those who kept following him. And we were rewarded for that.
The show started at 8h00 sharp. A guy walked on stage, alone with his acoustic guitar. His name his Gabriel Lee. When he started playing and singing, I felt transported to the 70’s. His music had some kind of a classic rock feel. And what a voice. He has a strong voice, reminiscent of Robert Plant’s. That was a really pleasant opening act. I must admit though that after a few songs, we became a little bored with all the “baby”, “woman” and “love”. I think that those three words were the foundation of all his songs. That being said, it all came together as a pretty interesting whole. You can watch a (very) small part of the peformance here.
Unfortunately, we can’t say the same of the second band that took the stage. They’re called Flowerchild. They started the show with a pretty energetic rock song. However, from there, they seemed to be going in all directions. They had a country song and even a Brett-Michaels-kind of ballad. I have to say however that they were good musicians, especially the drummer. I concede that being an opening act is not easy. You’re performing in conditions that are not necessarely the best for you, in front of peoples that don’t know you and did not came to see you. But they difinitely didn’t impress me. Watch their first song here.
Around 9h45, Jeff Martin and the band entered the stage. They started with the album’s opening track, The Ground Cries Out. That was it, this evening was set to be a great one. I don’t recall seeing Jeff rock like that since he disbanded The Tea Party. His voice was, as always, deep and mesmerizing. And he treated us with tons of great guitar solos and improvisations. As an example, take a look at this video of Overload, which he started with a nice bluesy intro. He also offered us a nice solo during the song, into which he threw a few Hendrix riff, for the great pleasure of his guitarist fans.
Speaking of guitarist fan, I was please to see him play with a Fender Telecaster for The Messenger. I believe that was the first time I saw him play a Fender, which a like a lot.
Besides from playing the songs off their latest record, they also played a few of The Tea Party’s songs like Overload, Requiem, The Messenger, The Bazaar and Coming Home. They also played Whole Lotta Love by Led Zeppelin, with the participation of Gabriel Lee. I have to say that as much as I like the new material, everytime they played a Tea Party song, it made me realized how great they were.
As if it wasn’t enough, we also had the pleasure to see Jeff playing his guitar with a bow, as he used to do in Save Me. Even though he did not invent this, and some others have done it brillantly, it’s always thrilling to see Jeff pull out his bow and play his magic. You can see it here, on The Cobra.
For me, this show had nothing really surprising. After all, it was the 6th or 7th time I saw Jeff live (either alone or with The Tea Party). But I can tell you without a doubt that it was one of those amazing memorable rock show. It had a lot of those little extras that make a show stand out.
Hats off to Jeff and the guys and please, come back soon to rock the hell out of that city.

Jeff is back

Posted: March 16, 2011 in CD, Musique
Tags: , , , ,

I was in a music store last week, looking at CDs when the artwork of a CD grabbed my attention. I looked at it more closely and saw that it was a new Jeff Martin recording. For those who don’t know him, he was the frontman of the Canadian band The Tea Party, who were active in the ’90s, up to their breakup in 2005. Their style was a mix of raw rock and blues, with a middle-eastern flavour. After the breakup, Jeff put out a solo album in 2006, and a record with a new band, the Armada, in 2008.

Even though I’ve been a little disappointed by his post-Tea Party efforts, I remained a big fan of Jeff Martin. And it was with great pleasure that I discovered he was back…and rocking.

Before talking about the music, I’d like to talk a little bit about the visual. When CD came along, the jacket became less important than it was on a (much larger) vinyl. And it’s almost disappearing now with MP3 and digital music. However, I personally really love that piece of art that is, to me, part of the musical experience. And in that specific case, I must say that I really love the artwork of the CD. It’s really beautiful, and set the vibe for that middle-eastern flavoured record. Even the booklet has this mystical side that is just awesome.

That being said, let’s jump into the music. Right off the bat, Martin and his band set the pace with The Ground Cries Out (which is also the album title). The pounding percussions, the heavy guitars and that exotic melody immediately put us in a Tea Party flashback. However, I have to say that he does not sound like a copy of himself. It’s just that he brought back that spirit that was behind Tea Party’s music.

Of course, you’ll also find on the album a touch of blues and slide guitars, as Jeff Martin seems to cherish it. Good examples of that are Queen of Spades or Riverland Rambler.

Another of Martin’s trademark is instrumental acoustic songs. And of course, you’ll find it here as well, in songs as Blue Mountain Sun or The Mekong. On this last one, Martin widens its influences to add a touch of oriental melodies. I would say there’s a little something Chinese in this song. I believe this is the first time he explores this, on record at least.

The album closes as strong as it opened, with The Pyre. Its heavy guitar riff will leave you begging for more.

To me, this album is one of the interesting album 2011 has given us so far. It sure isn’t The Tea Party. There was something special between Jeff Burrows, Stuart Chatwood and Jeff Martin. Those of you who have seen them live know what I am talking about. But this is clearly a great rock album.

Now I can’t wait to see (or hear) how this will sound live.

What a nice surprise to discover that Mogwai, the Glasgow-based rock band, was offering us the gift of a new Album. Even nicer to see that they will also follow with a tour, that will bring them to Montreal in May.

I have been a fan for 3 or 4 years, after a friend of mine made me listen to Haunted By a Freak. That was it. He then convinced me to go see them live. I new very few songs, but I was blown away by the show. They really transorted me into their sound-walled universe.

So, it’s with a lot of excitement that I put their latest CD, Hardcore will never die but you will, in my CD player (yes, call me a dinosaur if you will, but I still love my CDs). Once again, they didn’t disapoint me.

Let’s start by saying that this is not a “remake” of their previous album, as some bands would do. The mood is quite different that what they offered previously. I have to say that at the first listen, I didn’t notice as much hooks as on the previous album. No Christmas steps, no Haunted by a Freak, no Batcat. However, the more I listen to it, the more it grows inside of me.

Everything is there to make an amazing rock album. Great drum beats (White Noise for example), killer fuzz (Rano Pano), nice melodies (well…all tracks), funky song titles (You’re Lionel Richie), and even a song that has this Joy Division kind of vibe (Mexican Grand Prix).

Hi highly recommand this record. Better yet, check out their website at http://www.mogwai.co.uk/ and find out when they play near you. I guarantee that this is an experience you won’t forget soon.

Hier soir, 14 juin, j’assistais à mon tout premier spectacle de Malajube. Bon, OK, je dois l’avouer, je suis un retardataire. J’ai découvert Malajube avec leur dernier album, l’excellent Labirynthes. On nous anonçcait ce spectacle comme exceptionnel, du jamais vu. Tout avait été gardé secret,  je n’avais aucune idée à quoi m’attendre.

C’est donc sans savoir ce qui nous attendait que ma copine et moi avons pris place dans le théâtre Maisonneuve de la Place des Arts. À l’entrée, on nous remet un petit programme de la soirée. Des indices commencent à faire surface. Premièrement, on remarque que la soirée sera divisée en 4 parties, nommées casse-tête, ouija, osselets et scrabble. On remarque aussi, en regardant à la droite du programme le nom des musiciens participants. Surprise! On y retrouve Denis “Snake” Bélanger, Michel “Away” Langevin, Jean-Yves “Blacky” Thériault et Daniel Mongrain. Vous avez bien vu. Voivod était de la partie. Mais qu’est-ce que Voivoid allait faire dans un show de Malajube? Le mystère persiste.

Le spectacle commence et on voit une scène avec 4 synthétiseurs et un drum électronique. Un immense cube rubik est accroché au dessus du groupe, qui nous offre un “set” complèetement revu à la sauce électronique. C’est Casablanca qui ouvre le bal, suivi de les collemboles, hérésie, luna et ursuline. Le groupe avait alors un 5e membre en la personne de Jean-François Mineau, cousin de Julien et Francis. Tout y était, même les chemises en paillette. Je dois avouer que Luna en version électronique était particulièerement intéressante.

Ensuite, on attire notre regard vers la droite de la scène, où Sarah Page nous offre une prestation émouvante sur sa harpe. À prime abord, la coupure faisait un peu étrange. Mais après la prestation d’une dizaine de minute, j’avais compris. Malajube reviens sur une scène complètement transformée. Plus de néons, plus de drum électronique, plus de chemises à paillette. Le disco à fait place à un atmosphère plus folk / acoustique. Accompagnés d’un choeur de 6 personnes, le groupe nous offre des versions acoustiques de jus de canneberge, la valérie, dragon de glace, pâte filo, le métronome et cube rubique. Le contraste avec la première partie était frappant. Mais ce n’était pas pour autant tout aussi intéressant.

Après nous avoir complètement décontenancés, l’heure de l’entracte avait sonné. Les gens sortent de la salle visiblement satisfaits. Bien que des projecteurs braqués sur nous nous empêchent de voir ce qui se passe sur scène, on arrive tout de même en entrevoir des amplis Marshall. Ça laissait présager ce qui s’en venait…

Au retour de l’entracte, c’est Voivod qui entre sur scène et sans se faire attendre nous offre une version de fille à plumes qui décape. Ils ont eu droit à rien de moins qu’un standing ovation. Ils enchainent ensuite avec une 333 déchainée durant laquelle Malajube les rejoint pour une finalle plus grande que nature. Les gars de Voivod quittent ensuite pour laisser la place à la quatrième et dernière partie du spectacle, où on a pu apercevoir un Malajube plus “traditionnel” ou comme on est habitués de les voir (et les entendre). Ils nous offre un set généreux composé de la maladie, le tout-puissant, Étienne d’Août, casse-cou, le crabe, porté disparu et cristobald, pour laquelle Voivod ainsi que le choeur sont venus les rejoindre. J’en avais des frissons.

Sous une pluie d’applaudissements, les gars reviennent sur scène pour nous offrir tout un rappel: les dents, Montréal -40C et finallement la monogamie, où tout le monde chantait à l’unisson.

C’était la première fois que je voyais Malajube en spectacle, mais ça ne sera certainement pas la dernière. Et je suis drôlement content d’avoir été présent à ce spectacle qui était plus qu’un spectacle. C’était un évènement.

Merci Malajube!

Depuis plus de 15 ans, j’ai conserve les billets de tous les spectacles auxquels j’ai assisté. Je sais, ça peut paraître un peu bizarre (et peut-être que je le suis), mais je n’arrivais jamais à me convaincre de les jeter. Après tout, c’est tout ce qui me restait (physiquement parlant) d’un bon moment que je venais de vivre. Je me suis toujours dis qu’un jour je les mettrais dans un livre, avec mes commentaires sur le spectacle. Après 15 ans, je dois bien me rendre à l’évidence que si je ne l’ai jamais fais, je ne le ferai probablement jamais.

Hier soir, nous étions assis au Metropolis mon épouse et moi, attendant avec impatience le début du spectacle et nous discutions. C’est là que l’idée m’est venue. Et si au lieu de confiner ça dans un livre je faisais mon propre blog? Ça y est. L’idée est lancée. Maintenant je dois le faire. Alors, le voilà, mon tout premier blog. J’espère que vous allez l’apprécier.

Nous sommes dimanche, le 2 mai, et il est environs 20h00 lorsque les lumières s’éteignent. Je ne connaissais absolument rien de ce groupe appelé Death Vessel qui faisait la première partie. En fait, je devrais plutôt dire de ce gars connu sous le nom de Death Vessel. Un homme grand et mince, à la longue chevelure foncée marche sur la scène. Il est seul. Il saisi sa guitare acoustique et commence à chanter. Si javais eu les yeux fermés à ce moment-là, j’aurais été persuadé qu’il s’agissait d’une femme. Quelle fût donc ma surprise lorsque, après la première pièce, il s’adressa à la foule avec une voix tout de même assez grave. Ce n’est pas seulement qu’il chantait d’une voix aigue, mais le ton de sa voix avec un petit quelque chose de très féminin. Il a joué pendant environ 30 minutes et a quitté la scène. Je ne suis pas trop certain de ce que j’ai pensé de sa performance. Peut-être l’effet de surprise. Peut-être que je ne m’attendais pas du tout à ça. Tout ce que je sais c’est que ce n’était pas mauvais. Ce n’est pas un genre de musique qui m’accroche particulièrement, mais je n’ai pas détesté. Il faudrait bien que j’en réécoute pour me faire une meilleure idée. Mais la foule semble l’avoir apprécié car elle lui a réservé des applaudissements chaleureux à la fin de sa performance.

Pendant les 30 minutes suivantes, on pouvait sentir la fébrilité dans la salle. Tout le monde était impatient de voir Jonsi finalement apparaitre sur scène. Vers 21h00, mon épouse s’avance vers moi et me dit : «dans 5 secondes ça va commencer». J’ai à peine eu le temps de lui demander comment elle faisait pour deviner ça que les lumières s’éteignent. La foule s’excite. La scène était très belle. On y retrouvait de grandes boîtes avec les parois en verre. C’était par contre très encombré, étant donné tous les instruments présents : la batterie, deux orgues et un gros xylophone, pour ne nommer que ceux-là. Personnellement, je ne savais pas trop à quoi m’attendre. Je n’ai jamais vu Sigur Ros en concert, et encore moins Jonsi. La quatrième chanson, Kolnidur, a litterallement donné le ton à cette soirée. C’était tellement beau que les mots me manquent pour le décrire. La musique était à une intensité indescriptible, pendant que les projections nous en mettaient plein la vue.

Jusqu’à la fin du spectacle, avec la pièce Grow Till Tall, l’intensité et l’émerveillement étaient au rendez-vous. Autant je peux apprécier l’album de Jonsi, autant je peux maintenant affirmer qu’il ne rend pas justice à Jonsi et à son art. Sur l’album, les pièces plus rythmées comme Boy Lilikoi, Go Do ou Animal Arithmetic sont  celles que je préfère. Par contre, en spectacle, ce sont les pièces plus douces qui m’ont réellement transporté. À mon humble avis, les moments forts du spectacle ont été Kolnidur et Grow Till Tall, la finale, avec son orage et son mur de son plus grand que nature. J’en redemandais. Je n’aurais vraiment pas pu demander mieux.

Jonsi a également su s’entourer. 4 musiciens partageaient la scène avec lui. Bien qu’ils étaient tous excellent, le drummer m’a particulièrement impressionné. En fait, je dis drummer mais il était bien plus que ça. On l’a entre autre vu jouer de l’orgue et du xylophone. J’apprécie toujours voir dans un concert rock des instruments de musique non-traditionnels ou encore des instruments qui sont joués de façcon non-traditionnelle. Alors, nul besoin de vous dire que j’ai adoré voir du xylophone joué avec des archets. Wow!

En terminant, je dirais que Jonsi est un de ceux qui ne se contente pas de seulement nous donner un bon spectacle. Il nous transporte littéralement dans son univers. Je n’étais plus assis au Métropolis. Pour une heure et demie, j’ai visité le monde de Jonsi. Et j’ai adoré. Merci Jonsi.